我的美国志愿行--杨静

日期:2012-06-14 22:55 点击数:27244 

我的美国志愿行(上)

                                      

转眼间,到美国“支教”已经四个月。处于美国中西部的犹他已经从七、八月刚来时的绿荫炎热,经过多彩炫目、凉爽却短暂的秋季,踏入了白皑皑一片寂静的冬天。我坐在自己小屋的地毯上,对着窗外的白雪,捧着从国内辛辛苦苦扛来的笔记本,开始回想这四个月漫长而充实的异国之行。


生活篇

八月中旬,我同一群志愿者老师来到了沙漠气候的犹他。干,是我们对这块土地的第一感觉。每天都需要喝几大杯水,睡觉也常常被干醒。在北京呆了四年的我在起初时依然不是特别适应这样干燥的环境。经过了一连串的培训辗转,我们和我们沉重的行李终于在一个叫Layton的镇上安顿下来。我们学区Davis School District的负责人Bonnie Flint给我们六个来自中国不同省市的女孩找了两栋town houses。说起来,这种居住环境还真不赖,三个人住一栋房,楼下有开放式厨房、客厅、饭厅、车库、客卫,储藏室,楼上是三间卧室。所有的家具厨具都配备齐全,洗碗机、微波炉、烤箱、锅碗瓢盆,应有尽有。Bonnie的母亲是位画家,为了迎接我们的到来,房间里还挂上了她的画,后来我们有机会见到这位慈祥的奶奶,她气质优雅,谈吐不凡,难怪她的话能给人一种身临其境的感觉。在Bonnie一家人的帮助下,我们安顿下来,并在异乡有了温暖的家的感觉。

住下了,就该谈吃的问题了。到一个完全不同的文化环境中生活,最大的挑战就是吃。还好我们有自己的厨房,再加上六个女孩都来自中国的不同省市,这个做饭可就热闹非凡啦。第一顿饭一上桌,有东北菜、浙江菜、川菜、山西菜,简直让人垂涎三尺。饱餐一顿后,开始学习如何使用美国人为省事偷懒而发明的洗碗机。说实话,用洗碗机还不如手洗来的省事。可能是我们玩不了高科技,直到现在那个洗碗机也没用上过几回。人说,三个女人一台戏,我们六个女人在一起生活那叫个丰富多彩。别的不说,光说吃,就不知搞出了多少花样。平时的天南地北各大菜系就不提了,从一开始一周一次的饺子,到山西煎饼,到韭菜合子,到花卷馒头包子,只要能尝试的我们都在试。大家经常玩笑似的说,等一年过去,我们回国都能当大厨了,即使失业也不用怕,大不了支个摊在街头卖包子煎饼什么的,怎么也饿不死。每天下班回家,我们最大的乐趣就是讲吃。民以食为天嘛!


工作篇

衣食无忧便应投身革命。安顿下来过了一周,我们便正式投入工作。第一天工作下来,我们所有人几乎要崩溃了。的确,在培训时就听说美国人中午都不午休,每节课之间只有五分钟休息时间。起初觉得,这没什么大不了的啊。真正体验之后才知道什么叫exhausted。感觉上了一整天下来,整个大脑神经都处于紧绷的状态,我一天教两个初中,感觉从早上8点起到下午3点,身心没有休息过一刻。学生刚走一批又迎来一批,每个学生都有不同的问题,我还要从一个学校赶往另一个学校,中午吃饭的时间只有半个小时。一天六节课不停息的工作强度是我在国内从未尝试过的。虽然看起来他们下班时间挺早,但是工作一点都不轻松啊!

接踵而至最大的冲击是来自被称为是nightmare的初中生。从一开始接受培训到正式开始上班,身边的人都在不停的告诉我,美国的初中生很难搞定。亲身体会后,我不得不赞同这种说法。处于这个年龄阶段的美国孩子,无法给自己正确的定位,所以行为和思维方式相对特殊。而且在接触异国文化时,他们所接受的教育让他们直觉的反应就是保护自己的文化,戏谑新的介入者,所以最好的方式就是一笑置之,让他们知道存在不同并没有什么大不了,慢慢地他们就都接受了。此外,要想打入这些爱拒人于千里之外的孩子的世界,必须要和他们有一些共同的话题,知道他们喜欢的音乐、喜欢的运动、喜欢的书等等,甚至假装你也喜欢那些你其实不是特别熟悉的文化元素。一句简短的我也喜欢橄榄球,可能就能拉近你和班里最调皮、爱好体育的孩子之间的距离。还有,不要太与他们呢斤斤计较,他们说话有时的确是无心的,所以在课堂上多笑一笑,和他们拉近距离后,即使经常tease他们都没什么大不了了,而且还能轻松课堂。

美国学生喜欢听好话,特别好面子。如果和他们在整个班级同学面前正面交锋,不管后果会多么的严重,他们肯定会让你当场下不了台。所以,我从与我共用一个教室的法语老师那里学到的是,一定要给他们一系列的从轻到重的警告和惩罚体制。比如,如果学生捣乱,先给个official warning,提前告诉他们,如果一堂课上收到两个警告,下课就必须留下来,而且他的citizenship就要降一级。如果还是屡教不改,就直接送到ISS(类似我们的教导处)。最开始时,我不了解送学生去ISS的程序,而且总觉得送他们去办公室很不道义,所以一直只是容忍,结果是有个班的小孩愈演愈烈,直接不知指挥,想骑到我头上,最后我向同事求助,实行了一系列的班级制度,才能震住那些“小魔头”。一句话,对美国的初中孩子,要哄、要奖但绝不能纵容!

在教学过程中,我明显体会到美国孩子能接受的教学方式与国内方式大相径庭。他们不愿做严肃的功课,他们喜欢玩,喜欢新鲜。如果你不给他们有趣的游戏、实质的奖励,他们就没有兴趣去学。但是,也不能让他们玩的太疯,初中孩子很容易失控,在教室弄坏几张桌子并不足为奇。他们每节课能专心学习的时间相当的有限,所以我一般都把学习或练习的重心放在上课前几分钟,之后就做做手工,玩玩游戏,在娱乐中复习。不过他们不是总是能按照你的安排进行,所以一定要有一些后备计划,可以应急。比如,准备一些糖果,在他们疲惫或心情不佳是作为一种刺激,或者准备一些关于文化的小短片或电影片段,以备他们不想学的时候之需。

此外,我体会到,美国学生喜欢自己动手,不喜欢被支配。当然,在我的课堂上,他们肯定需要听我的,尤其是进行课堂活动室,老师作为supervisor的角色谁也无法取代。不过,如果能多设计一些能让学生自己上手的活动,他们能在活动中相互促进、相互竞争,自然投入面扩大,学习激情迅速爬升,达到寓学于乐。比如,我在教颜色的时候,给了学生空白的福娃图片,让他们按自己的喜好和想象给五个可爱的福娃涂色,并将自己使用的颜色介绍给同学。学生不但很快的就记住了自己使用的颜色,还了解了奥运福娃的文化知识,一举两得。在教数字时,我让学生分成两组,没人说一个数字,连贯下去数到一百,先数完一百的那组获胜,有了竞争,学生积极性很高,而且还锻炼他们团体合作精神。总之,我深切的体会到,一定要绞尽脑汁去设计好的课堂活动,才能在激发兴趣的同时让他们学到知识。


学车篇

我在国内没有驾照,谁知到了犹他才发现,人家出门都开车,几乎看不到把走路或骑车当基本交通工具的人。而且犹他的公交系统不像咱国内那么的发达,几分钟一趟还跑的飞快,他们的公交一般二三十分钟一趟,到了周末有些车次根本就不开,一般的车次干脆变成一个小时一趟,我们六个人第一次尝试周末坐车去盐湖城玩,去的时候坐Frontrunner(类似火车)还好,但回来时光是在车站等车就等了一个多小时,坐车也坐了一个半小时才到家。一方面怨自己没有看准车次时间就到车站傻等,另一方面还是人家美国人会享受生活,周日都去追求自己的信仰,到教堂做礼拜了,弄得公共交通半瘫痪。

顿时我醒悟,一定要买车,不过买车之前一定要学车!于是,在学校同事的帮助下,我打听到在犹他第一次拿驾照必须要参加学校的培训,于是我忍痛花了290刀到驾校报了名。到了驾校我被告知,要拿驾照大概的程序是这样的,先要参加9次每次两小时的室内课培训,每次的课程都不一样,所以如果错过一次培训,必须等至少9天之后再去补上落下的那堂课才能算完成室内课。上完室内课,自己去DMV参加笔试(Written Test),交15刀,可以考两次,笔试是闭卷,时间不限,五十道题,在电脑上作答,正确率80%以上就能过,我第一次考就过了。过了笔试就能拿到一张临时的Driving Permit,有了这张纸,只要是年满18岁的成人,就能在另外一个有驾照的成人陪同下驾车(这点和国内不一样)。然后,再参加六个小时的观摩课(3 observations, two hours for each)和六个小时的驾驶课(3 Drives, two hours for each),就能从驾校毕业,去DMV参加路考(Road Test)。不要看时间好像并不多,人家美国人做事都需要schedule,不是你想什么时候去参加观摩就能去想去驾车就有车,你得预约,说不定档期都满了,你就要死死的等一个月,去DMV参加路考更是车水马龙排长队。我和我们驾校的老师交流很多,我告诉她, 我很急需弄个驾照买辆车上班,她就帮我把所有的观摩和驾车课都排上日程,从驾校毕业后,我打电话到DMV预约,人家的日程已经排到了下个月,我实在等不及就找了个私人考官。需要解释一下,想不花钱考路考可以去DMV等档期,去DMV有个好处就是,他们很松,因为一年到头去考试的人太多,他们也不愿拼死命的刷人,又没有多余的钱可以挣,干嘛和自己过不去,但是如果不想等就去考私人路考,程序差不多,但是私人要严格的多,第一次一般都不能过,因为在私人那里考一次一般都是35或40刀,多去一次人家就能多挣钱。我路考考了两次,花了80刀,伤在我财,痛在我心啊!

终于把所有申请驾照需要的材料都弄到了,去拿驾照,因为当时SSN没有办下来,所以只拿到一个Driving Privilege。正式的驾照是后来拿到社会保险号后又花了25刀还是30刀才拿到的。这个驾照拿得不易啊,中间的曲折尽在不言中,不过这也是次不寻常的体验。

有了驾照,痛下血本从我的一位校长手上买了他的尼桑探路者。这是辆SUV,多我而言过于霸气,不过人家犹他女孩都开硕大的车在高速上奔驰,我也就入乡随俗吧。大家开玩笑说,

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